Calcedonia

El nombre de la gema calcedonia probablemente se deriva de la ciudad del mismo nombre en Asia Menor. El nombre proviene del latín calcedonio. El nombre aparece en la Historia Naturalis de Plinio el Viejo como término para un tipo translúcido de Jaspe. .La palabra griega khalkedon también aparece en el libro de Apocalipsis. Es un hapax legomenon que no se encuentra en ninguna otra parte, así que es difícil decir si la gema preciosa mencionada en la Biblia es el mismo mineral conocido con este nombre hoy en día.

Historia

Ya en la Edad del Bronce se utilizaba la calcedonia en la región mediterránea; por ejemplo, en la Creta minoica del Palacio de Cnossos, se han recuperado focas de calcedonia que datan del año 1800 a.C. aproximadamente.Las personas que vivían a lo largo de las rutas comerciales de Asia Central usaban varias formas de calcedonia, incluida la cornalina, para tallar intaglios, biseles de anillos (la parte superior facetada de una gema que sobresale del anillo) y cuentas que muestran una fuerte influencia grecorromana.

En los últimos años se han encontrado en Tillya-tepe, en el noroeste de Afganistán, buenos ejemplos de objetos del primer siglo hechos de calcedonia, posiblemente Kushan.La cera caliente no se pegaba, por lo que a menudo se usaba para hacer impresiones de sellos. El término calcedonia se deriva del nombre de la antigua ciudad griega de Chalkedon en Asia Menor, en inglés moderno usualmente deletreado Chalcedon, hoy en día el distrito Kadıköy de Estambul.

En el siglo XIX, Idar-Oberstein, Alemania, se convirtió en el centro de procesamiento de calcedonia más grande del mundo, trabajando principalmente con ágatas. La mayoría de estas ágatas eran de América Latina, en particular de Brasil. Originalmente la industria de la talla de ágata alrededor de Idar y Oberstein fue impulsada por los depósitos locales que fueron minados en el siglo XV.Varios factores contribuyeron al resurgimiento de Idar-Oberstein como centro ágata del mundo: los barcos trajeron nódulos de ágata como lastre, proporcionando así un transporte extremadamente barato. Además, la mano de obra barata y un conocimiento superior de la química les permitía teñir las ágatas en cualquier color con procesos que se mantenían en secreto. Cada molino en Idar-Oberstein tenía cuatro o cinco piedras de moler. Estos eran de arenisca roja, obtenida de Zweibrücken; y dos hombres normalmente trabajaban juntos en la misma piedra.

Caracteristicas y variedades

La calcedonia es un conjunto de variedades microcristalinas (pequeños cristales) y pertenece al grupo del cuarzo (sílice).

Existen diversas variedades de calcedonias , como:

  • La carneola
  • El sardo
  • Crisoprasa 
  • Heliotropo
  • El ágata

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