Piedras Preciosas

piedras preciosas y gemas

La piedras preciosas o gemas son múltiples y el estudio y clasificación requiere pasión y dedicación. Ademas del conocimiento se necesita instrumental para poder diferenciarlas. En este blog dedicaremos gran parte a mostrar el apasionante mundo de las piedras preciosas.

¿Qué es una piedra preciosa?

Una piedra preciosa o también llamada gema se utiliza para la realización de joyas. Pueden provenir de tres orígenes:

  • Geológico: rocas y minerales.Son las mas numerosas como zafiro, esmeralda, aguamarina, diamante y las que hablaremos mas en profundidad.
  • Vegetal: como el ámbar o el azabache
  • Animal: como la perla y el coral.

Una vez conseguido, se corta, se talla y se pule para convertirlo en una piedra preciosa o gema.

La ciencia que las estudia se denomina Gemología y las personas que trabajan con estas piedras somos gemólogos. Principalmente el estudio consiste en aprender las propiedades químicas, físicas y ópticas para poder diferenciarlas.

Las propiedades de las piedras preciosas

  • Rareza: al ser naturales dependemos de lo que la naturaleza nos regale. Todas son diferentes, ninguna es igual a otra. Es característica es sin duda la mas apreciada y cuando la fabricación se tiende a la homogeneidad. Hoy en día gran numero de piezas iguales d aun producto para hacerlo barato, es to hace que la exclusividad y diferenciación sea escasa.
  • Dureza: al se utilizadas en joyería deben tener una dureza alta. Existe una tabla llamada escala de Mohs donde se clasifican en función de su dureza 
  • Talla: Es la forma que damos para que luzca las propiedad ópticas. La evolución y calidad de la talla es evidente tanto en pequeños tamaños como por supuesto en tamaños grandes donde se hace un estudio exhaustivo antes de proceder a lapidar. Existen diversas tallas como brillante, baguette, princesa, perilla, oval, corazón… El oficio de tallar o lapidar es muy preciso y existen una metodología mas tradicional priorizando la rapidez, en el que se emplean muchas personas para piedras mas normales y un sistema de tallado moderno, preciso y mas lento para piedras de un mayor valor 
  • Color: sin duda es la característica principal para que nos enamore una gema. Normalmente asociaciones las piedras preciosas con un color aunque en muchos casos y debido a la diversidad de colores de muchas no nos servirá para identificarlas. Podemos encontrar todo tipo de colores e intensidades .
  • Trasparencia, brillo: esta propiedad resalta el color, nosotros denominados también cristalización que es por decirlo de alguna modo la fuerza interna que trasmite el color.
  • Efectos Ópticos: estos hacen que le den una distinción a la gema. Se puede apreciar a simple vista sin necesidad de ninguna lupa y principalmente se basan en cambios y juegos de colores. Podemos encontrar opalescencia, labradorescencia, efecto estrella o efecto ojo de gato.

 



 

piedras preciosas dibujo

Tipos de piedras preciosas

El termino piedras preciosas y semipreciosas ha sido retirado por el Consejo regulador (CIBJO) y por tanto no debe ser utilizado.La razón es que no existe esa diferencia en la realidad. Todas las gemas son preciosas y excepcionales, esta diferencia se hacia mas por el valor que por un grado de calidad. Os ponemos un ejemplo, hay rubíes de muy baja calidad y aguamarinas excelentes.Por tanto se ha corregido el error y deberíamos denominar a todas las piedras preciosas o gemas de las siguiente manera:

Gemas Naturales

Son las piedras preciosas que provienen de la naturaleza. Es la característica principal, que sea un producto natural. No existe una definición universalmente valida del concepto. La mayoría son minerales tallados, pero en joyeria también se denominan gemas naturales a productos orgánicos. El coral, el marfil, el azabache o las perlas son algunos de los ejemplos. Otro denominador común es la brillo, color y vistosidad para la elaboración de joyas.

Un aspecto importante a tener en cuenta son los tratamientos que se hacen a las gemas naturales. Los tratamientos mas habituales son: calentamiento, teñido y relleno de fisuras. Estos tratamientos mejoran las propiedades ópticas y están admitidos. Es importante que este especificado y se mencione ya que en algunos casos el valor de una gema cambia sustancialmente al ser tratadas. 

Otro concepto fundamental es la existencia de inclusiones. Las gemas naturales tienen cavidades donde alojan inclusiones que pueden ser otros minerales, líquidos o gases.

inclusiones en las gemas

Muchas veces las inclusiones se pueden apreciar a simple vista pero para determinar con exactitud es necesaria utilizar la lupa o el microscopio. En algunas casos como en la esmeralda, según sus inclusiones podemos determinar su país de procedencia.

Gemas Sintéticas

Son aquellas creadas artificialmente, pero con las mismas propiedades físicas y ópticas que las naturales.

Esto hace que para diferenciarlas se necesite un gemólogo experto el cual haga un estudio de la piedra preciosa.Los dos aparatos imprescindibles que utilizamos son: un refractometro con el cual medidos el indice de refracción y determinas de que gema se trata. Un microscopio en el cual veremos las inclusiones para determinar los tratamientos y corroborar si es natural.

refractometro y microscopio

Gemas de Imitación y artificiales

En este apartado se engloban dos definiciones:

  • Artificiales: Es un producto creado por el hombre pero las propiedades que tiene no existen en la naturaleza. Su apariencia es similar a la de las gemas naturales pero sus composición químicas y físicas son diferentes. Se tratan de vidrios sin estructura cristalina y creado por fusión. La mas común es la circonita, que puede haberla en todos los colores. Otros gemas artificiales son los vidrios de Swarovski
  • Imitación: Este termino engloba a las sintéticas y artificiales que se usa como imitación pero también a naturales que se utilizan para imitar a gemas de mayor valor. Por ejemplo el topacio azul se utiliza como imitación de la aguamarina. El apatito también se utiliza como imitación de la turmalina paraiba.

En el caso de las artificiales, para los gemólogos nos es mas fácil su identificación debido a que las propiedades que poseen son totalmente distintas .

Nombres e imágenes de piedras preciosas

A continuación, podéis ver  un listado con fotos de los nombres de gemas mas conocidas. Pinchando en cada una, podéis ver todas las características de vuestra piedra favorita.

El mundo de las piedras preciosas o gemas nos apasiona y nos parece muy interesante debido a que en un volumen tan pequeño existe belleza,origen , ciencia ,singularidad….